ביקור במועדון נורת׳המפטון טאון Northampton Town

קיראו כאן על ביקור במועדון נורת׳המפטון טאון Northampton Town, מהליגה הרביעית באנגליה, במשחק תחתית נגד פורטסמות׳ Portsmouth שהתקיים בסיקספילד סטדיום Sixfield Stadium נורת׳המפטון.

תכירו:

תאריך הביקור 21.4.14, שני, 15:00
כינוי The Cobblers, Teyn, Shoe Army
תאריך הקמה 1897
איצטדיון Sixfields Stadium, Northampton, תכולה 7,653
ליגה ומיקום (ביום הביקור) League 2 (ליגה רביעית) מקום 23/24
אתר רשמי | ערך בויקיפדיה 

הביקור שלנו

לעיירה נורת'המפטון הגענו בצהרי יום שני, בשעה 15:00 בדיוק – וזו השעה בה החל המשחק החשוב מול פורטסמות'. זמן לביקור מעמיק יותר במועדון, ולהתערבבות באוהדים לא נותר לנו, ומיהרנו ממגרש החניה של מרכז הקניות שאל מול האיטצדיון – לכיוון הקופות. האיצטדיון היה מונח בקרקעיתו של עמק מלאכותי, שהירידה אליו ממפלס הרחוב הראשי היתה דרך טרסות מדושאות בהן היו סלולים שבילים מעוטרים במעקות. רעש האוהדים שכבר שרו את שירי הקבוצה נשמע עד למרחוק. נחיל אוהדים לבושים בצבעי הבורדו עשה את דרכו עימנו מטה, ומילא את הרחבה הגדולה שסביב האיצטדיון. שוטרים רבים לבושים אפודים צהובים זוהרים היו פזורים בין הקהל כדי למנוע חיכוך כלשהו בין המקומיים לאורחים מהעיר הדרומית. ממבט מהיר סביב, כבר ניתן היה להבחין כי נורת'המפטון הוא מועדון גדול, למרות מיקומו המביך בתחתית הליגה הרביעית. מתקן כזה מפואר כמו ה Sixfield Stadium, שרכן מעלינו, היה בסטנדרט אחר מרוב האיצטדיונים שכבר ביקרנו למעט ה Den של מילוול ב 2010. גם אוהדי הקבוצה נראו רגועים, מסודרים ומבוססים יותר ממה שהתרגלנו אליו. משפחות רבות היו בקהל, כמו כן גם נשים וילדים. עוד תרמה לאוירה המשפחתית היא העובדה, שהספונסר הראשי של הקבוצה היא לא אחרת מאשר אוניברסיטת נורת'המפטון – אחת המפורסמות בבריטניה. אתם מתארים לעצמכם מצב בו אוניברסיטת תל-אביב תיתן חסות לאחד ממועדוני הכדורגל של העיר? נראה כמעט דמיוני…

נכנסנו בשערי האיצטדיון לאחר בדיקה בטחונית קפדנית, ופנינו למקומותינו השמורים לנו במקום הכי טוב ביציע. מבפנים, המבנה היה מרשים ביותר. אולי רק בגלל היותו ריק מאדם באותם הרגעים שחצינו אותו: דופן האיצטדיון הפונה לחוץ היתה מורכבת מחלונות, דרכם נכנס אור רב פנימה ששטף את הקירות האפורים באור טבעי. בצד השני של המעברים – קנטינות אוכל ושתיה רבות ומגוונות ששירתו עד לפני כמה דקות את שמונת אלפי האוהדים ביעילות מופלאה. כנראה שתוך שניות מהמשמע שריקת הפתיחה, המוכרים בקנטינות התקפלו ופנו לצפות במשחק, משאירים אותנו גוועים מצמא ורעב. הגענו לאגף אותו חיפשנו שהיה ממוקם ביציע המערבי העליון. מעל פתח היציאה לכיוון היציעים הזכיר שלט על האיסור להוציא אלכוהול מעבר לנקודה זו. היינו מהמרים בכסף רב שאף אוהד לא העז לעבור על הדרישה הזו. לא החנונים של נורת'המפטון. אולי בצ'סטר כן, אבל כאן לא…

האיצטדיון היה מלא כמעט עד אפס מקום. 6,829 ראש למען הדיוק. ולליגה רביעית זה יפה מאוד. רוב הקהל כצפוי היה הקהל הביתי, אך האורחים צבעו את היציע הדרומי במלואו בכחול בנוכחות של 2,500 איש לפחות. וגם זה יפה, בהתחשב שהמרחק מ פורטסמות' לנורת'המפטון הוא 150 ק"מ בערך. התיישבנו ביציע מול כר דשא מטופח, שזהר לאור צהרי היום הנפלא הזה. כיסאות היציעים היו כולם בצבע בורדו, המסורתי של המועדון. בין היציעים עברו גרמי מדרגות ארוכים, שבדפנות המדרגות – מדבקות צהובות עם הכיתוב: Enjoy the game. שמחנו על הציווי וההבטחה. התמקמנו בין קבוצת בחורות צעירות שבאו לראות משחק יחד, לבין איש שנראה כאילו יצא הרגע מפרק של "משחקי הכס", חמוש בזקן עבות לבן, ופנים חכמות וטובות. האיש הגיע לצפות במשחק עם נכדתו הצעירה. על הכיסאות המתין לכל אחד מאיתנו אביזר העידוד של המשחק. היה זה למעשה מעין מניפת קרטון גדולה, שהפיקה רעש כאשר חובטים באמצעותה. הצטרפנו לכל האוהדים במחיאת הכפיים הרועשת, והקרח בינינו נשבר.

המשחק שמולנו התקיים במחזור ה-43 מתוך 46 מחזורים מתישים. נורת'המפטון היו בשלהי עונה מזעזעת, במהלכה בילו מהמחזור השמיני, ועד לאותו יום במקומות האחרון והלפני האחרון לסירוגין עם Torquay United. רק במחזור השני של העונה, היו הקובלרס ממוקמים במקום ה-11 השפוי. באמתחתם 11 נצחונות בלבד, 14 תוצאות תיקו ו-18 הפסדים, היו אמורים השחקנים בבורדו/לבן להתאבד על המגרש. מולם, בשלהי עונה טיפה פחות גרועה, ניצבו הפומפיז הכחולים מעיר הנמל הדרומית. הקבוצה, בה היו מעורבים לשעבר מספר ישראלים ידועים כמו ארקדי גאידמק ובנו (בעלים) ואברהם גרנט (מנג'ר), טל בין-חיים (שחקן), ידעה יפים טובים מאלו בהרבה. קראו כאן על הדרך שעשתה הקבוצה הזו מטה מטה, מאיגרא רמה לבירא עמיקתא (מזכייה בגביע האנגלי בשנת 2008, וסגנות בשנת 2010, ועד הליגה הרביעית בסוך עונת 2012/2013). למרות הדעיכה המטאורית, הפומפיז הגיעו למשחק הזה בכושר מצויין לאחר ארבע נצחונות רצופים על ניופורט, הארטליפול, דאגנהם ובריסטול רוברס, והיו מוכנים ומזומנים לקחת נקודות גם כאן.

בדקה ה-6 כבשו הכחולים, האורחים מפורטסמות' את שער היתרון שלהם מרגליו של Daniel East בן ה-22, שבבת אחת השתיק את כל הפנסיונרים בקהל. לאחר השער הקהל של הקובלרס נכנס לדיכאון קליני. הירידה לליגה החמישית נראתה קרובה מתמיד. הפסד כאן לא פשוט בא בחשבון. במשך 84 הדקות הבאות, תקפו הקובלרז גלים גלים, הגיעו למצבים מצויינים והחזיקו הרבה יותר בכדור, אבל להתקפות לא היה עוקץ והחלוץ המרכזי שישים ראש או רגל ברגע הנכון ובזמן הנכון היה חסר… הפומפיז הצליחו לשמור על רשת נקיה, ולהביא הביתה לאמא חמישה נצחונות רצופים

במחצית המשחק היינו עדים לפלא השעשועי הבא:

 

לאחר המשחק, יצאנו את האיצטדיון יחד עם כל האוהדים. תוך דקות ספורות, בשקט ובסדר מופתי, וללא כל עיכוב או הפרעה, התפנו להם כל האלפים. פנינו לחנות המזכרות ולאחר מכן למבנה המועדון המרכזי בו קיווינו לפגוש את Andy Wooldridge, מנהל השיווק עימו תאמנו את הגעתנו. אנדי היה עסוק מאוד, והתפנה אלינו רק לאחר שהמתנו בלאונג'. באותו הזמן התקיימה בלאונג' מעין הפעלה לילדים האוהדים העשירים יותר. מנחה מזדקן לבוש חליפה, הנחה אירוע של תחרויות ומשחקי חברה, כאשר אחת לכמה דקות שלף מתוך מזוודה ענקית עוד ועוד פרסים והפתעות. כמה נחמד. ההופעה באה לתומה עם מחיאות כפיים נלהבות של הקהל, וראינו את אנדי יוצא אלינו בהליכה מהירה. הגשנו לו את הפלאק, והסברנו את סיבת בואנו לכאן. הוא ענה בדיבור כך כך מהיר, שגם אם היינו מקליטים אותו ומריצים את הפלייבק ממש לאט, המכשיר היה נשרף. הוא קיבל לידיו את המתנה, והוביל אותנו דרך כניסת השחקנים היישר לכר הדשא. שם סיפר לנו על שני המשחקים האחרונים שלפניהם שהם ללא ספק המכריעים ביותר מבחינתם, וכמה שהאיצטדיון צפוי להיות מלא במשחק סיום העונה בעוד כשבועיים נגד Oxford City. אנדי הציע לצלם אותנו על ספסל המחליפים, ובכך תמו ביקורינו למסע של שנת 2014…

גלריית תמונות

גלריית וידאו

תגיבו, מה ׳כפת לכם?

תגובות